Descubre Su Número De Ángel

En los suburbios de Lima, tener un baño que funcione es un lujo

Sin acceso a algo tan simple como un baño o agua corriente, las mujeres en algunos suburbios peruanos se enfrentan a una rutina diaria, gastando tiempo y dinero que les roba su potencial. Un préstamo de WaterCredit puede ayudarlos a recuperarlo. Se llena un tanque de agua en un barrio a las afueras de Lima.

ERNESTO BENAVIDES / Getty Images





Para aprender más sobre cómo la crisis del agua está afectando a las mujeres en Perú, viajé a Lima con Water.org y Stella Artois como parte de su #PourItForward Campaña. Después de visitar a mujeres en los suburbios, aprendí que la crisis del agua no siempre se ve de la forma en que piensas.


Imagínese vivir en los suburbios de una gran ciudad metropolitana: tiene una bonita casa de dos dormitorios en una calle arbolada, justo arriba de la colina desde un exuberante parque verde con vistas al océano. Tiene un patio cubierto y soleado, el tipo de lugar donde podría tener una barbacoa, lleno de algunas plantas en macetas y una mesa de picnic espaciosa. Tienes una cocina acogedora con gabinetes de color azul brillante llenos de platos relucientes. Tienes todo esto, pero te falta una cosa vital: agua corriente.

Cuando hablamos de la crisis del agua, a menudo es en el contexto de ríos contaminados o aldeas remotas que obligan a las mujeres a caminar durante horas todos los días solo para encontrar agua limpia. Esos son problemas importantes, pero el panorama completo de la crisis del agua es mucho más resbaladizo. En los suburbios de países en desarrollo como Perú, el problema no es tan simple como cavar pozos o instalar filtros de agua. Aquí, la crisis del agua tiene más que ver con el dinero y la infraestructura (las tuberías reales que llevan agua limpia desde la fuente de agua de la ciudad a las duchas y lavabos en toda el área) y el dinero.

poemas para niños de primer grado para memorizar
Foto de letrero de baño en Lima, Perú.

La infraestructura de agua de Lima está tan sobrecargada que no se puede tirar el papel higiénico, un hecho que aprendí cuando me enfrenté a este letrero en el baño del aeropuerto.

El sistema de agua ya está aquí, pero el desafío es que se inclina hacia la clase media y acomodada, dice Gary White, cofundador y director ejecutivo de Water.org , una organización de bien social que es pionera en soluciones financieras a la crisis mundial del agua. Eso significa que los residentes en pueblos fuera de los límites de la ciudad a menudo no tienen acceso a agua corriente en sus hogares, ya sea porque no pueden permitirse instalar un lavabo o inodoro, o porque las tuberías de agua simplemente no están allí (o ambos). .

En las áreas periurbanas (cercanas a las ciudades) de Perú, 3 millones de personas carecen de acceso a agua potable y 5 millones carecen de acceso a saneamiento como un baño en su hogar. Estos son los suburbios de los que estamos hablando: imagínese conduciendo hasta un vecindario a dos horas de la ciudad de Nueva York y descubriendo que los inodoros excavados a mano y las duchas de cubo son la norma. Incluso en los vecindarios de ingresos más bajos, eso sería insondable, pero en los países en desarrollo no es infrecuente.

Las mujeres a menudo enfrentan la mayor carga de la crisis del agua. A nivel mundial, las mujeres y las niñas pasan 200 millones de horas al día recolectando agua y otros 266 millones de horas buscando un lugar para ir al baño, según Water.org. En los alrededores de Lima, es posible que vivan en una bonita cuadra con un parque a la vuelta de la esquina y aún no tengan acceso a un baño en su casa. No siempre tiene el rostro de la desesperación total que se ve en las áreas rurales donde la gente camina seis horas [para encontrar agua limpia] o bebe de un pozo excavado a mano, dice Matt Damon, cofundador de Water.org. Es la rutina del día a día y lo que eso hace en la vida de las personas.

Sin agua corriente, las mujeres a menudo tienen que acarrear baldes pesados ​​de grandes tanques de agua comunales (que pueden costar de 10 a 15 veces más para llenar de lo que costaría el acceso directo al agua de un servicio público de agua) y encontrar lugares seguros para usar el baño. El saneamiento es un problema importante. Las vidas de las niñas han cambiado por completo porque pasan su tiempo en esta rutina diaria. Les roba completamente su potencial, dice Damon. Y no solo requiere mucho tiempo; A menudo es un problema de seguridad: imagina tener que caminar solo por tu vecindario en medio de la noche tratando de encontrar un lugar para orinar o tener que bañarte sin privacidad.

Calle arbolada en las afueras de Lima.

Incluso en los suburbios más agradables con calles arboladas y parques verdes, el acceso al agua corriente sigue estando fuera del alcance de muchas familias fuera de Lima.

Foto de un baño en las afueras de Lima.

Giovanna, de 47 años, y su familia viven en una bonita casa. Pero hasta que pudieron obtener financiamiento para un baño adecuado, tuvieron que usar un agujero abierto en la parte de atrás, un riesgo de seguridad y saneamiento.

Giovanna ayuda a su nieto a lavarse las manos.

Un préstamo a través del programa WaterCredit ayudó a Giovanna y su familia a instalar dos baños, una mejora que ayudó a que su hogar fuera más seguro y limpio, y le brindó a Giovanna la oportunidad de hacer crecer su negocio de venta de cosméticos.

La solución no consiste en cavar pozos o transportar más agua limpia en camiones. Para solucionar verdaderamente el problema y eliminar esa rutina diaria crónica de los hombros de las mujeres, Water.org sostiene que el empoderamiento financiero es la clave. En 2013, la organización sin fines de lucro lanzó Crédito de agua , que trabaja con bancos en lugares como Lima para ayudar a las mujeres y sus familias a obtener microcréditos, cuyo monto promedio es de solo $ 1,200, para realizar mejoras en el hogar. En áreas que sí tienen acceso a tuberías de agua, es tan simple como obtener los pocos cientos de dólares que se necesitan para acceder a la línea principal e instalar un grifo o inodoro en su casa. En áreas más rurales, un préstamo puede ayudar a las mujeres a pagar un tanque de agua que proporcionará agua corriente para lujos como duchas e inodoros.

Cómo se ve la crisis del agua

Si te paras directamente frente a la casa de Grecia, parecerá un lindo bungalow para principiantes que puedes encontrar en las afueras de San Francisco. La fachada angular parece recién pintada y el soleado porche delantero tiene un árbol de sombra verde. Grecia, de 26 años, vive en la espaciosa casa blanca con su esposo y su hijo de dos años, y algún día espera administrar una farmacia para el vecindario fuera de su casa.

Casa de estuco blanco con árbol y valla.

Grecia's home outside Lima

Gire a la izquierda y verá que la casa de Grecia es la más atípica del vecindario. Las calles no están pavimentadas y la mayoría de las casas de la cuadra tienen techos de hojalata y listones de madera como revestimiento. Todo lo que rodea la casa de Grecia es marrón y está torcido. Hasta hace poco, no tenía ni un grifo de agua, y mucho menos una ducha o un inodoro.

Vivir sin agua en su casa no solo era humillante; Fue peligroso. La casa de Grecia se encuentra en un camino arenoso empinado. Hace calor y polvo, y el equilibrio no es bueno; solo caminar por la calle es lo suficientemente agotador sin un balde de agua de 40 libras a cuestas. Tuve un embarazo arriesgado, así que cargar el agua y lavar la ropa fue muy estresante, dice. Salir a llevar el agua todos los días y traerla aquí fue muy complicado, pero siempre he sido una mujer fuerte.

En el vecindario de Grecia no hay tuberías de agua para acceder (o líneas de alcantarillado adecuadas), pero un préstamo a través del programa WaterCredit le permitió instalar un tanque de agua detrás de su casa junto con un baño completo. Las mejoras en el hogar finalmente pusieron fin a llevar baldes de agua adentro cada vez que necesitaba bañarse, usar el baño, tener la regla o cocinar.

Un camión cisterna entrega agua a los residentes fuera de Lima.

En el barrio de Grecia, un camión cisterna entrega agua a los residentes que no tienen acceso al agua en sus hogares. Si bien son valiosos, servicios como este a menudo cuestan de 10 a 15 veces más por litro que el acceso directo al agua.

Daniel Apuy / Getty Images para Stella Artois

Ahora que tiene su propio tanque, Grecia paga solo $ 5 por semana por el agua. Lo más importante es que no se preocupa tanto: ahora tengo una casa segura, dice. Mi hijo puede disfrutar del baño y yo puedo cocinar.

Vertiéndolo hacia adelante

Historias como la de Grecia tienen un efecto dominó en la comunidad. A medida que más vecinos pueden obtener préstamos para poner en tanques de agua, baños y grifos, el vecindario mejora, lo que les da a mujeres como Grecia más tiempo y dinero para dedicarse a cosas como ser dueñas de una farmacia algún día. Y a medida que las empresas de agua vean más clientes potenciales que están listos y dispuestos a pagar por el agua, Water.org espera que se les incentive para construir más infraestructura en esos vecindarios.

Grecia luce su nuevo baño.

Grecia muestra el nuevo baño que pudo instalar con la ayuda de Water.org y Stella Artois.

Daniel Apuy / Getty Images para Stella Artois

Las soluciones a problemas complejos, como lograr que millones de personas tengan acceso a agua potable en sus hogares, rara vez son simples. La infraestructura hídrica de Perú no es una excepción, pero en este caso lograr un impacto tangible es más fácil de lo que piensa. La pregunta que recibimos todo el tiempo es: ¿Cómo puedo ayudar? dice Damon. Aquí tienes una forma práctica de participar: es algo tan simple como cambiar tu bebida en la hora feliz. Desde 2015, Water.org se ha asociado con Stella Artois para ayudar a proporcionar acceso a agua potable a más de 1,7 millones de personas. Con cada compra de un cáliz de edición limitada , Stella Artois donará $ 3.13 a Water.org, el costo de proporcionar agua limpia a una persona durante cinco años, para apoyar su programa WaterCredit.

Stella ha sido muy buena para darles a las personas una vía de acceso, a través de su campaña #PourItForward (y esos anuncios del Super Bowl con el regreso de Carrie Bradshaw), dice Damon. No se trata de aceptar esta idea paternalista de la caridad, se trata de activar comunidades y dejar que determinen lo que quieren. Se trata de empoderar a alguien con una solución mucho más inteligente y darle la capacidad de resolver su propio problema.

Gracias a ese préstamo de WaterCredit, Grecia pudo resolver el suyo: Imagínense cómo fue. Imagina como I fue, dice ella. Ahora no tenemos que preocuparnos si el camión cisterna viene o no.

Macaela MacKenzie es editora senior en Glamour . Síguela en Twitter en @MacaelaMack e Instagram en @MacaelaMac .

Compartir Con Tus Amigos: